Memorias de una Serie

Hola:  Celebramos el decimoquinto aniversario del protagonismo de  Holguín y su inédito galardón en la XLI  Serie Nacional  de Béisbol. No es exageración decir que ese acontecimiento es uno de los hechos que más ha conmocionado a este pueblo nororiental en su andar histórico.Veamos:

 

Memorias de una Serie  Espectacular

Calixto González Betancourt

calixtogb@gmail.com

EL tiempo construye y destruye, pero también, muchas veces, mantiene intactas las memorias de sucesos que calan profundamente en el sentimiento y recuerdos de los pueblos. Para miles de holguineros parece que fue ayer el transcurrir de la XLI Serie Nacional de Béisbol con el espectacular paso de su equipo y aquel colofón de leyenda, que enardeció multitudes con el grito ¡Campeón!, acaecido hace 15 años, el 28 de junio de 2002.

Son muchos los recuerdos, momentos y jornadas que regresan al volver los pasos hacía aquella temporada… “…lo vemos como un equipo más hecho, en condiciones de luchar por propósitos mayores…” vaticinamos en la columna En Esta Serie el 5 de enero de 2002, en vísperas del comienzo de dicho campeonato, sin embargo, aunque esperaba observar mejoría, no me pasó por la mente, ni en sueño, hasta dónde iba a escalar el plantel de casa, conducido por el manager Héctor Hernández.

En el panorama nacional era el plantel holguinero uno de los más modestos, teniendo en cuenta el historial hasta ese momento de sus integrantes, por tal motivo ninguna prensa del país lo tuvo en cuenta en sus pronósticos. Inició el calendario superando en la subserie a Camagüey, tercer lugar anterior. Los triunfos de Los Cachorros se hicieron habituales, a tal punto que un colega de ¡ahora! acostumbrado a saludarme con una sonrisa burlona y la interrogante: ¿dónde pierde Holguín hoy? tuvo que cambiar por: ¿dónde gana Holguín hoy?

Este plantel no tuvo prácticamente ninguna adversa racha y sólo un mal momento en una gira por Occidente, cuando perdió seguidamente los compromisos con la Isla de la Juventud (0-2) y Matanzas 1-2. Fue la única vez en ese torneo en que sufrió tres reveses en línea. En la ocasión realicé algunas reflexiones críticas sobre el uso del picheo y el cambio de bateadores y cerraba parte del análisis, refiriéndome un partido en particular, con la pregunta: ¿se había dado el juego por perdido? Esto ocurrió en medio del percance sufrido por Juan Enrique Pérez, que lo llevó de urgencia al quirófano para una operación de apendicitis, lo que se unió a la ausencia prolongada de Félix Borbón, quien estaba lesionado. El equipo se veía privado de quienes eran hasta ese momento su mejor pitcher  abridor y su primer relevista; ambos retornarían para seguir contribuyendo al triunfo.

El análisis cuestionador al que nos referimos disgustó sobremanera al director, Héctor Hernández, quien, periódico en mano, se presentó intempestivamente en la reunión mensual Deporte-Prensa. El manager alegó, ofendido, que el nunca da un juego por perdido. Además no aceptaba que el redactor diga sus opiniones sobre estrategia-cambios de tiradores. Con ironía me espetó: “quisiera tenerte cerca cada vez que voy a cambiar un pitcher, para pedirte tu opinión”. “Ahora es usted quien ofende al periodista”, le rebatió el desaparecido Germán Pupo Ochoa, entonces jefe de la programación deportiva de Tele Cristal y presente en la reunión. Yo también molesto, le rebatí sus expresiones y expuse mis argumentos…

A Héctor siempre habrá que reconocerle su paciencia, exigencia y dedicación en la formación de los peloteros holguineros y como transformó nóminas muy modestas en planteles ganadores.

Aquel fue un incidente pasajero, que 15 años después me parece hasta pintoresco, que no trascendió en la fluida comunicación manager-periodista, en una campaña donde predominaron los elogios y reconocimientos, para un equipo que dio ejemplo de unidad, cohesión, disciplina, combatividad, junto a adecuada dirección, buen pitcheo y defensa, velocidad y bateo oportuno. Distinguido por distintos protagonistas o héroes de cada éxito, que se turnaron de manera admirable.

La ausencia temporal del lanzador Juan Enrique Pérez, que transitaba por su mejor torneo fue suplida por la reaparición del zurdo Oscar Gil, cuyo aporte sería muy significativo. Orelvis y Luis Miguel fueron los primeros baluartes del pitcheo, junto a otras contribuciones…En bateo y/o defensa se lucieron Juan Rondón, Yoanis Quintana, Gabriel Rojas, Juan Pacheco, Waldo Denis, Roynel Varona, Luis Rodríguez, Ernesto Martínez…

Holguín no solo clasificópara los play of, fue, además, líder de su grupo D y de la zona oriental, como el segundo conjunto más ganador de la Serie (55 victorias). El equipo de pelota holguinero se convirtió en una causa de todo un pueblo, autoridades, instituciones, peñas. La realidad superó con creces aquello de que esperábamos un mejor desempeño. Holguín pasó por encima de Camagüey y Villa Clara, en cuartos de finales y semifinales, respectivamente,con algunos partidos que resultaron épicos por la reacción avasalladora de Los Cachorros.

En esos días yo escribí: “Parece increíble lo que mis ojos ven, lo que está ocurriendo, pero felizmente cierto. Luego de tanto bregar, de tantos malos tiempos, de logros pasajeros y esperanzas desvanecidas. Entonces ¿cómo calificar ahora a nuestro equipo? Adjetivo no encuentro…”

Los compañeros de ahora.cu que trasmitían el juego, jugada a jugada, saltaron de alegría cuando el jonrón de Rondón (segundo juego de la semifinal) que dejó al campo a Villa Clara, para trocar en victoria lo que parecía derrota y ante tanta exaltación se olvidaron de describir el batazo del antesalista holguinero, y sólo cerraron el juego con las estadísticas del desafío. En el play off final, Holguín tuvo que enfrentar a otro que asombró y fue grande en Occidente, Sancti Spíritus.

Con el duelo 1-1, las hostilidades se trasladaron por la tierra del Yayabo. No puedo olvidar la incertidumbre que experimenté cuando me dijeron que no había transporte ni fotógrafo para ir a Sancti Spíritus, más no podía dejar de ser testigo de aquellos partidos. Las peñas, con Carballido al frente, me acogieron en su ómnibus y fuimos muy atendidos por los espirituanos. Con dos victorias seguidas, el play offf se tiñó de holguinero, lo cual hizo titular a mi colega Sigfredo Barros, en Granma:”Estos perros parecen polleros”.

Llegó la tercera noche en el “Huelga”. Íntimamente tenía una terrible disyuntiva. Yo deseaba que Holguín se coronara en su tierra, además no tenia fotógrafos en Sancti Espíritus, para pode plasmar gráficamente con amplitud el gran acontecimiento, pero por otro lado no quería que mi equipo perdiera ese partido. Las autoridades del Gobierno holguinero reservaron en Sancti Spíritus local, comida y bebidas para festejar el triunfo esperado. Los locales reaccionaron en la tercera noche en su patio y alargó el desenlace, que sería en el “Calixto García”; por supuesto, lo reservado hubo que consumirlo junto a cierta fiesta adelantada.

Una señora morena, entrada en años, sentada en uno de los palcos más cerca del terreno, en el “Huelga” colocó sobre la malla un paño rojo y hacía, de vez en cuando, raras gesticulaciones. El desaparecido Luis Jiménez, de Radio Angulo, muy dispuesto y en broma, se dirigió a donde estaba la espirituana e intento quitar de su sitio la tela roja. La señora se le encaró y reviró. No pudo cumplir su cometido. Un poco más allá, casi por encima del dogout de Holguín vimos unas velas encendidas. Al terminar ese juego con la victoria de Holguín, Jiménez le espetó a la mencionada mujer:”Tus obras no tiene fuerzas, pues ganamos”. Ella solo se rio.

Los Gallos empataron, 3-3 la porfía cumbre en un “Calixto” abarrotado. El título se decidiría en un juego, el séptimo del play off. Era viernes, día de cierre del semanario ¡ahora!, por tanto debía comenzar a escribir por adelantado. “Vamos   hacer la entrevista de la victoria” le dije a Héctor,   en el terreno número dos , donde entrenaban esa mañana los holguineros. ¡Cómo!, reaccionó riéndose el director, en definitiva teníamos ambos una gran fe en el triunfo y sería muy complicado por la noche, luego del desenlace, y ante la efervescencia popular. conversar con el timonel del barco victorioso.

La crónica del juego: “Noche histórica para el deporte holguinero (viernes 28 de junio del 2002). En las trinchera holguinera Orelvis Avila y en la espirituana Ifreidis Coss. El “Calixto García” nuevamente repleto, el cual seguía imponiendo record en concurrencia. Tres encones para uno y otro bando, a pesar de algunas escaramuzas de los holguineros, que se ven dispuestos a romper la cadena de ceros que le ha tejido Coss en este Play Off, la que es deshecha en el cuarto inning por el jonrón de Ernesto Martínez…Se va Coss, viene Maels, a quien Rondón y Denis le ligan doble y sencillo, respectivamente, en el quinto, para la segunda carrera.

Orelvis le sigue tejiendo ceros a los espirituanos, con importante escón en el octavo. Llega el principio del noveno, la pizarra 2-0 favorable a Holguín. Primer y segundo outs. Falta uno. Los fotógrafos trataban de acercarse al teatro del juego, el árbitro principal les ordena que se retiren un poco, la afición de pie…”pero Ixis Valle conecta sencillo (un batazo de poca fuerza, bien colocado), y doble el emergente Yero,   Conferencia en el box. Hit por el campo corto trae la primera anotación espirituana, el empate llega a tercera. Orelvis no puede completar su fenomenal tarea, y el zurdo Gil, no obstante sus dolencias, viene a su rescate. La tensión se eleva al máximo cuando otro sustituto, Villaspando, recibe boleto. Las bases se repletan, y en turno el mejor bateador del Play Off final: Cepeda. No recuerdo haber vivido otro momento más dramático en un juego de béisbol. Furioso enfrentamiento entre el experimentado pitcher y el indetenible toletero. Conteo de dos y dos. Aumenta el dramatismo. Ahí viene la curva de Gil…strike tirándole: ¡Holguín Campeón!. Sancti Espíritus cae peleando hasta el último instante: No pudo ser mas emocionante el cierre de la XLI Serie Nacional de Béisbol. El bullicio era ensordecedor. Los aficionados invadieron el terreno. Iglesias replicaron sus campanas…

Terminado el último swing infructuoso de Cepeda,la emoción explotó en mí como en miles de comprovincianos. Nos abrazamos, hasta lágrimas corrieron. Pero era necesario serenarme para cumplir mi labor profesional…

En esa madrugada, la redacción de ¡ahora! era un hervidero. Difícil concentrarse. Hubo puja para seleccionar la foto del equipo, que iría en la portada; varios fotógrafos presentaron propuestas. La primera y páginas del centro eran dedicadas a la proeza, pero no era suficiente, entonces Rodobaldo Martínez, director del periódico, decidió usar también la página seis para un despliegue gráfico, que quedaría para la historia, como aquella edición de ¡ahora!

La crónica de la victoria: “El grito por la victoria estremeció lo mas recónditos lugares de Holguín y también de Cuba: Eran exactamente las 11:45 de la noche del viernes 28 de junio del 2002 cuando la exclamación de ¡Holguín Campeón! sacudió hasta el delirio a miles y miles de corazones. Se cumplía un sueño lejano, que dejaba de serlo para convertirse en una cierta y grandiosa realidad.

“Aturdido y extremadamente feliz miraba atónito a mí alrededor y ¡de verdad! temí que las gradas y los palcos se derrumbaran. Entonces regresaron a mi memoria aquellas palabras de nuestro Estadio, que yo había convertido en letra impresa el 13 de febrero de 1999:”Y falta por cumplirse mi gran sueño que algún día llegara: Agitarme hasta los cimientos con el furor de una afición, cuando apoye a su equipo en la discusión y logro de un titulo nacional”. Y yo le contesté. “Así será señor Estadio, y ojalá yo escriba la crónica de esa victoria.

“Entonces yo veía muy distante esa posibilidad, y míreme ahora, solo un poco mas de tres años después, pasada la una de la madrugada, intentando escribir esa crónica, una de las mas sentidas de mi vida, pero la emoción que me aprieta el pecho y me embota la mente casi me lo impiden.

“¡Como reflejar en pocas líneas la proeza de este equipo Holguín de béisbol, el pionero del deporte de esta provincia en adjudicarse un Campeonato Nacional de primera categoría! ¡Como mostrarles la combatividad y entrega sin limite de estos peloteros, que supieron saltar obstáculos, salir como fieras al terreno para recuperarse de un revés, exprimir las debilidades o descuidos del contrario para notarse increíbles triunfos. Para derrumbar mitos, para acallar a los escépticos, para dejar en el camino a los considerados fuertes y favoritos!

“¡Y como reconocer a la altura que se merecen los protagonismos de Rondón, Pacheco, Denis, Quintana, Rojas, Varona, Martínez, Orelvis, Luis Miguel, Juan Enrique, Gil y demás jugadores, miembros de la dirección y otros integrantes de ese victorioso colectivo! El tiempo apremia, pero queda el consuelo de que luego podré con calma y con más espacio ponderar como debo el desempeño de nuestros Campeones.

“¡Qué recompensa para ese pueblo holguinero, que tantos años esperó el triunfo y convirtió en ídolos a sus peloteros que no lo defraudaron!”

En el futuro otros títulos para Holguín vendrán, pero la impronta de aquella Serie con su galardón inédito perdurará en el tiempo.

 

 

 

ALZADAS DE LORENA

Hola: ¡Cómo cambian los tiempos y los criterios sobre un mismo asunto! Son realidades a las que no escapa el deporte. Hace varios años estimaba, como muchos otros, que ciertas disciplinas “rudas”, como la halterofilia, no eran para mujeres, pero poco a poco ellas destruyeron tabúes y perjuicios. Hoy ninguna disciplina competitiva, por muy complicada que sea, le es ajena: Un hecho cada vez menos cuestionado. Reflexionaba al respecto, cuando tuve frente a mí a Lorena Rosa Valentín Calderón, la multicampeona holguinera del levantamiento de pesas. Veamos:

Lorena  Valentín

ALZADAS Y SUEÑOS DE LORENA

Calixto González Betancourt    

/calixto@gmail.com

Foto: Reynaldo Cruz

Al saludarla me miró fijamente, cómo adivinando los pensamientos del interlocutor, y sonrió con humildad.  A Lorena  Rosa Valentín Calderón la encontré en el Gimnasio Manuel Suárez del Combinado José Enrique Varona, de Holguín. Es una joven corpulenta y con las libras correspondientes a su división de más de 75 kilogramos; se expresa con frases cortas, pero con mucha seguridad.

Parecía responder a mis cavilaciones al revelar: “Cuando comencé en el deporte no imaginé que sería pesista. En mi municipio Rafael Freyre practiqué atletismo, mientras cursaba la Primaria, particularmente incursioné en pruebas múltiples; luego fui para el judo en un área especial, en época de Secundaria Básica. En el Preuniversitario regresé al atletismo, como lanzadora de jabalina. En esa especialidad el entrenador Adonis Drigg me promovió para la antigua Espa Provincial”.

En ese centro hacía ejercicios con pesas como parte de la preparación atlética: “El encuentro reiterado con esa actividad me fue enamorando de las barras y discos. Los entrenadores Camilo Reynaldo y Ramiro Ramírez observaron mi inclinación por la nueva disciplina; me embullaron y propusieron el cambio, lo cual materialicé; entonces estaba en el tercer curso de la Espa y tenía 17 años de edad”. Así relató Lorena, con cierto regocijo, su entrada al mundo de la halterofilia.

El interés por su estrenado deporte aumentó y pronto se hizo notar en el grupo de pesistas. Cada vez levantaba más. Debutó en el Internacional Manuel Suárez -2010 (75 kilos), celebrado en Holguín, donde se adjudicó las tres medallas de bronce (arranque, envión y total). Seguidamente vendrían para ella diversas lides, como los Juegos del Alba-2011 (cuartos lugares), copas Cerro Pelado… en varias ocasiones medallista. Su historial mayor hasta ahora pertenece a los campeonatos nacionales, que la han visto lidiar en las últimas siete versiones, con una suma de 21 medallas conquistadas. Siempre tres metales, incluyendo la tripleta dorada en los últimos tres años, que la convierten en la campeona absoluta del país en su peso de más de 75. En el Nacional- 2017 mejoró sus marcas a 97 kilos en arranque, 122 en envión para total de 219, superior en 19 al segundo lugar.

Mostró contrariedad pasajera cuando inquirí por su no presencia en la Preselección Nacional: “Estuve en ese nivel, pero era necesario la presencia reiterada en el hogar, debido a la enfermedad de mi madre, Marisela Calderón, que ya falleció. Por ese motivo causé baja; aspiro a regresar y representar a Cuba en importantes certámenes internacionales”, acotó.

Sobre ese asunto, Andrés Cruz, Comisionado Provincial de Pesas, dijo que se hacen gestiones para su reintegración a la Preselección. Hay interés de que vuelva y pueda optar por un cupo para los próximos Juegos Centroamericanos y del Caribe de 2018.

La vida de Lorena transcurre en su Santa Lucia, “Rafael Freyre”. Profesora de deportes, con proyectos de hacerse Licenciada. Atiende niñas y niños pesistas en el área del combinado deportivo 4 de Abril de su municipio. Allí también entrena y se traslada hacia la capital provincial para los concentrados previos a las competencias.

El levantamiento de pesas es un deporte que le exige mucho, pero eso no es óbice para descuidar las otras responsabilidades como profesora, en la casa con sus familiares y los gustos de una joven de 25 años: “Yo soy una mujer emancipada, las pesas no me dañan y son mi vida. Disfruto la música romántica y también estar con mi novio. Soy fiestera y bailadora. Alegre, pero a veces peleona ante cosas que veo mal…”, desgranó Lorena, con frases rápidas, unas tras otras, diversos tópicos sobre su vida.

Por las calles de Santa Lucia y en diversos lugares, como el concurrido parqueo del estadio Calixto García, la reconocen y llaman: “Esa es la muchacha que levanta pesas y sale por la televisión”, dijo al verla un adolescente a sus acompañantes.

“Tengo siempre presente el recuerdo de mi madre, quien me alentó y ayudó mucho”, evocó. Cada medalla es satisfacción y un nuevo escalón hacia la cima, asegura, pero sus sueños van muchos más allá: “Levantar la palanqueta en un escenario olímpico”.

 

 

 

 

 

 

 

 

Cuarto lugar con aplausos

Hola: El equipo de Holguín  sorprendió gratamente al ocupar  el cuarto  lugar en el IV Torneo Nacional Sub-23  de Béisbol. Veamos:

                      

Cuarto lugar con Aplausos

Calixto González Betancourt  

calixtogb@gmail.com

Foto: Reynaldo Cruz

Un cuarto lugar que merece aplausos consiguió Holguín en el IV Torneo Nacional Sub-23 de Béisbol; un desempeño meritorio y sorprendente que puede reportar positivos dividendos para la pelota en esta provincia.

Nadie pronosticó que el plantel holguinero lograría posicionarse de un boleto en la Zona Oriental. En semifinales fue superado 5-1 y 9-6 por el favorito y Campeón Santiago de Cuba.

Holguín peleó el segundo partido de semifinales que ganaba 3-0 hasta el séptimo y empató a seis en el noveno, pero los Cachorritos no pudieron seguir en combate por inefectivo primer relevo en el séptimo y errores costosos en esa entrada y en el onceno, capítulo que fue conclusivo.

Este cuarto puesto es el mejor lugar de un equipo de béisbol de esta provincia en los últimos 15 años en lides nacionales, teniendo en cuenta todas las categorías, desde el título conseguido por el seleccionado mayor en el 2002.

La representación holguinera comenzó pálidamente este Sub-23, con mala defensa, entre otras fisuras, pero fue mejorando paulatinamente en todos los aspectos del juego, con cohesión y disciplina. Luego del descalabro inicial 0-4 ante Santiago de Cuba, únicamente perdió otras dos subseries (3-1) versus Granma y Sancti Spíritus. Cerró el calendario regular con siete éxitos sucesivos y realce particular de la ofensiva, que le permitió redondear su mejor desempeño en estos tipos de certámenes.

Francisco Aballe, junto a su colectivo de dirección, puede sentirse satisfecho en su debut como manager en este nivel. El análisis integral que hagan seguramente incluirá las fallas y lo que pudo ser mejor con miras a la próxima edición.

Distinciones individuales para los lanzadores Meracles Rubén Oris (seis ganados y cuatro perdidos y 3,46 p/cl), José Sánchez (5-2 y 3,18) y Yéison Calzadilla (3-0, siete salvados y 1,56). Un torneo de alto rendimiento tuvo el tercer bate y jardinero central Jorge Luis Peña, entre los primeros en varios departamentos ofensivos: 355 de average (noveno ), 37 carreras anotadas (primero en el torneo),11 dobles (noveno), dos triples y ocho jonrones (segundo); 88 total de bases (segundo),480 de OBP, 638 promedio de slugging (segundo) siete bases robadas (décimo), 34 carreras impulsadas (tercero), 29 bases por bolas (tercero)  y  13 boletos intencionales (segundo/tercero).

También sobresalieron por su bateo el cuarto bate Rubén Prieto;303 average, seis jonrones ( cuarto) y 32 impulsadas ( quinto); Luis Chacón: 303, 11 dobles ( octavo) y 26 remolcadas; Noel González: 283; 11 dobles, (séptimo) y 22 impulsadas, Edward Magaña (299), Andy González (14 impulsadas), Lázaro Torres (450) y no olvidar el intenso trabajo defensivo del receptor Nelson Batista.

El bateo (275, quinto) fue el mejor departamento de la selección nororiental, entre las primeras también en jonrones (21, cuarta) y dobles (64, segunda) conectados y carreras impulsadas (186, quinta). El pitcheo, que tuvo agudos contrastes, promedió para 4,23 de carreras limpias permitidas (decimotercera) y el average defensivo fue de 964 (compartió posiciones entre sexto y el noveno).

Varios jugadores de esta nómina engrosarán la preselección de Holguín para la LVII Serie Nacional de Béisbol. Santiago de Cuba y Villa Clara, discuten desde ayer el título de este Torneo Sub-23 de Béisbol.

Consideraciones de Francisco Aballe

Independientemente de la opciones objetivas que se le daban al equipo, yo siempre le inculqué a los muchachos que podíamos clasificar y trabajamos por ese objetivo”, considero Francisco Aballe, manager del equipo Sub-23 de Holguín.

“La disciplina, colectivismo y el deseo de ganar fueron factores que influyeron notablemente en el comportamiento del equipo y pudiéramos recuperarnos de los malos momentos”, aseguró.

Explicó que en la marcha de la competencia y en los entrenamientos hicieron las correcciones pertinentes y elogió los aportes individuales de Peña, Prieto, Noel, Batista y otros jugadores.

Relativo a las semifinales dijo que el equipo llegó a esa fase con su pitcheo muy desgatado, por el esfuerzo anterior para barrer a Granma, junto a molestias y lesiones de lanzadores importantes, no obstante fue la defensa la mayor causante de los reveses en esos  y otros partidos. Por eso estima que es el aspecto que más debe mejorare para el próximo Sub-23.

Señaló que no utilizó a Calzadilla como primer relevo en el último desafío, porque dicho pitcher no  se sentía bien de salud y tenía un fuerte ataque gripal desde el día anterior.