Las Tunas a la final

Hola: Nadie lo hubiera vaticinado: el equipo Las Tunas llegó a la final del béisbol cubano.La disputa del Campeonato será por primera vez entre elencos orientales. Veamos:

Las Tunas a la Final con gran pitcheo de Luis Ángel

Calixto González Betancourt /calixtogb@gmail.com

Luis Ángel Gómez

El equipo de Las Tunas hace época en el béisbol cubano al llegar a su primera discusión de campeonato, luego de doblegar a Industriales en el séptimo partido de la semifinal, nocao incluido, 10-0 en siete entradas, con joya de pitcheo del zurdo holguinero Luis Ángel Gómez, en el repleto estadio Julio Antonio Mella.

Ratificaron Los Leñadores su condición de plantel aguerrido al voltear la situación adversa en que llegaron a su provincia, obligados a ganar el sexto (6-3) y séptimo juegos, lo cual concretaron en noche de gala, matizado por el gran pitcheo de Luis Ángel, que solo permitió cinco imparables y concedió  únicamente un boleto.

El zurdo de Los Cachorros, convertido en Leñador, lanzó con excelente ecuanimidad, dominio todo el tiempo, control e inteligencia, con amplia contribución ofensiva de sus compañeros (12 hits), incluyendo jonrones de Yosvany Alarcón (de 4-4, tres impulsadas) y Rafael Viñales ante varios lanzadores industrialistas y hermética  defensa.

Gómez había tenido poca actividad en esta semifinal, debido a problemas con su salud, pero, a pesar  de no estar en óptima condición física, manifestó anoche la madurez de su pitcheo y que no por casualidad fue el segundo en el torneo en promedio de carreras limpias permitidas.

Las Tunas, con su piloto Pablo Civil, ha mostrado grandeza y nunca se conformó con lo bueno que había hecho, al querer cada vez más, sin amilanarse a pesar de la baja ofensiva en varios desafíos. Se plantó desafiante ante el imponente público del Latinoamericano, donde logró arrancarle un éxito a los capitalinos, que parecían a veces indetenibles, para obligarlos a regresar a su bosque, donde Los Leones fueron acorralados.

Industriales con Víctor Mesa al mando llegó esta vez más lejos (cuarto lugar), luego de varias pálidas temporadas anteriores. Tuvo  buenas demostraciones en esta porfía versus Las Tunas, sin embargo, se desplomó en la jornada definitoria, con el empuje tunero; hasta le falló la defensa, uno de sus baluartes y el pitcheo relevo constituyó su mayor laguna en la postemporada.

Ahora tendremos una final inédita: Granma versus Las Tunas. Nunca antes dos elencos orientales habían disputado el título. El colofón de la LVII Serie Nacional de Béisbol irrumpe desde este sábado (4 pm) en el “Julio Antonio Mella”.

 

 

 

Lección de “Los Alazanes”

Hola: Ya la LVII Serie Nacional de Béisbol tiene un finalista: El Campeón Granma, que volvió a deshacer los pronósticos de muchos y  mayareó ante el favorito Matanzas, al ganar  (cuatro victorias y un revés) el Play Off semifinal. En la otra  porfía luchan encarnizadamente Industriales  y Las Tunas. Veamos:

 

Geydi Soler

La Lección de “Los Alazanes”

Calixto González Betancourt 

calixtogb@gmail.com

Cuando la pizarra del “Mártires de Barbados” sentenció, en la noche del jueves, el  4-2 definitivo, el Campeón Granma  por segundo año seguido se burlaba de los criterios emitidos por un gran número de los llamados especialistas del béisbol cubano, al dejar al favorito Matanzas, por repetida ocasión, con las ganas de avanzar  hacía el codiciado título.

Aunque la pelota una y otras vez nos hace esas travesuras, nadie se acostumbra al ver deshechos sus pronósticos y los que vaticinaron que esta vez Matanzas sí, asistieron perplejos a una barrida de Los Alazanes en su terreno, algo que parecía impensable.

En el quinto y definitivo partido de este play off semifinal, Yera, aunque lanzó con calidad, le fue imposible repetir el resultado logrado en el único triunfo matancero al comenzar la lucha, pues esta vez fue un juego más cerrado y al zurdo de Los Cocodrilos no pudo evitar el empate a dos en el séptimo, cuando abandonó el box.

El refuerzo holguinero Geydi Soler definió el destino del encuentro con oportuno hit ante Lahera, con las bases llenas en el octavo, para impulsar dos carreras, que dieron ventaja conclusiva a  Granma. Ulfrido  García (dos carreras en siete inning) y el segundo relevista Raidel Martínez (ganador, sustituyó a Zulueta que concedió un boleto) mantuvieron a raya a los yumurinos, a quienes se les durmieron los maderos desde el tercer partido.

Lecciones de oficio y sabiduría en el puente de mando nos ha dado el mentor Carlos Martí. Hasta ahora la realidad evidenció la certeza de sus argumentos, al explicar el porqué de varias de las decisiones, tan criticadas por otros, como en la selección de refuerzos y en privilegiar la defensa del ala izquierda, en detrimento de más ofensiva, lo cual acotó atinadamente al decir que bateo tenía para hacer carreras, pero debía evitar que le marcaran más ante un pitcheo suyo que no es profundo.

Ahora Granma a la espera de su rival (Industriales o  Las Tunas) para defender su corona en el play off final de la LVII Serie Nacional de Béisbol.

Los hasta hace poco furiosos Cocodrilos  hicieron mutis. El bateo sostenido y oportuno de los yumurinos dejó de serlo y el pitcheo, contrario a lo esperado, mostró a veces hendiduras, sin obviar cuestionadas determinaciones en el manejo monticular. El imperturbable manager Víctor Figueroa pareció en varios momentos que perdía la calma. Su epílogo les confirmó el tercer lugar, pues no pudo ocurrir permuta para el sitio tantas veces deseado, tantas veces negado, como una maldición persistente, según los supersticiosos, a pesar de que ahora no tenían la presión de su exmanager Víctor Mesa.

En la otra batalla,Industriales versus La Tunas, el duelo está 2-2, luego que Los Leñadores orientales se reviraraon en el Latinoamericano, después de recibir 21 escones consecutivos, para triunfar 6-3 y asegurar que la comtienda regrese a su estadio Julio Antonio Mella.

La  fuerte nómina capitalina se vio  fortalecida en el pitcheo, después de los últimos refuerzos, pero sus dos reveses se han debido a las fallas de los lanzadores relevistas. Aunque lucen superior equipo, tendrán que mellar las hachas afiladas de Los Leñadores, que no se  conforman con haber  sobrecumplido. Les acompañan, además de sus tradicionales seguidores, una parte de la afición oriental, junto a los antindustrialistas  y los que no simparizan con Víctor Mesa (mentor de Industriales), que no son pocos en el país.

En estos play offs  hay una significativa presencia de refuerzos holguineros:el torpedero Yordan Manduley y el jardinero Geydi Soler con Granma; el infield Yunior Paumier y el lanzador zurdo Luis Ángel Gómez con Las Tunas.

Entonces, ¿cómo será  la final?: ¿Granma-Industriales?  o ¿Granma- Las Tunas?…

 

El Quinto Oro quedó pendiente

Hola:Aunque luchó, con un combativo comportamiento, la selección varonil de balonmano de Holguín no pudo sumar su quinto oro en el Campeonato Nacional. Veamos:

Equipo  de Holguín

El  portero holguinero, Eurelvis Valdés, atento ante un ataque santiaguero

 

Nacional  Varonil  de Balonmano

El Quinto Oro quedó pendiente

Calixto González Betancourt    

calixtogb@gmail.com

Para Holguín el quinto oro de su selección varonil de balonmano quedó pendiente. Batalló hasta el final con sus fuerzas disponibles, pero no pudo refrendar su corona al caer 37-35 frente al nuevo monarca, Santiago de Cuba, en el partido por el oro del Campeonato Nacional, en el tabloncillo de la Eide Pedro Díaz Coello, con la presencia  Luis Antonio Torres Iríbar, miembro del Comité Central y Primer Secretario del Partido en esta provincia, Julio César Estupiñán Rodríguez, presidente de la Asamblea Provincial del Poder Popular y otros dirigentes.

A esta crucial porfía de la final del balonmano ambos equipos llegaron en paridad en gol average (más 28), pero Santiago de Cuba (2-0)  había aventajado, 33-29, a Holguín (2-1), en la primera ronda del último segmento de competencia, por lo cual cualquier diferencia en el marcador del encuentro de cierre determinaría  al ganador del oro.

En ese  partido de colofón los holguineros, con mejor  juego en la defensa y puntería a puerta, dominaron durante todo el primer tiempo, mayormente con ventajas de 4-5 goles, pero disminuyeron sus acciones al final de ese período inicial, que concluyó a su favor 17-14.En los otros 30 minutos los santiagueros tomaron las riendas del desafío, con más rapidez y superior comportamiento en la materialización de goles.

A los 41 minutos y 45 segundos, los visitantes igualaron el marcador, 21-21 e instantes después asumieron ventaja . Los de casa disminuyeron su desempeño, tanto ofensivo como defensivo, y fallaron varias anotaciones que parecían inminentes, mas aún así mantuvieron el juego cerrado y lograron empate a 27 y 29, este cuando solo restaban 10 segundos para cerrar los 60 minutos reglamentarios. En el tiempo extra (dos tiempos de cinco minutos) los nororientales no  pudieron superar a unos rivales que mostraron mejor preparación física y habilidades suficientes para definir y quitarle el reinado de cuatro temporadas a los holguineros.

Al finalizar el electrizantes partido y mientras los estrenados titulares festejaban el triunfo, Luis Reyes , director técnico de Holguín, se mostró contrariado, al decir que sus discípulos fallaron en 29 ocasiones en tiro a puerta. Reconoció las cualidades del rival y acotó que solo se había perdido una batalla…

Luis Ventura, comisionado provincial de esta disciplina, aseguró que el seleccionado de aquí se vio afectado, como se dijo desde un principio, por las ausencias de sus dos mejores competidores, que juegan en Portugal y que tampoco pudieron actuar los dos balonmanistas de mayor experiencia, Henry García y Luis Michel, pues  jugadores de más de 30 años solo se aceptaban en esta ocasión a los miembros de la Preselección Nacional.

Añadió que en el plantel holguinero debutaron seis jóvenes, quienes mostraron sus posibilidades, por lo cual el futuro va en progreso. En el 2018 el Torneo Élite posiblemente tendrá otra estructura, no obstante,  en cualquier circunstancia, este territorio estará en combate por la cima, vaticinó el Comisionado.

Muy eufórico, Yasser Bell, director técnico de Santiago de Cuba, dijo a la prensa que esperaron mucho tiempo por este momento, para eso se prepararon con mucho ahínco. Reconoció la importante contribución de los refuerzos villaclareños Yosvani  Hernández (portero) y Eddy Bacallao y de su mejor jugador, Yanquiel Cruzata, entre los mejores goleadores del evento, el máximo anotador (nueve) en el partido definitorio y declarado el  más destacado del Campeonato.

El  Primer Secretario entregó las medallas de oro al equipo de Santiago de Cuba y el reconocimiento de segundo  lugar a la provincia de Holguín. En el primer enfrentamiento de esa jornada conclusiva, La Habana se adjudicó el bronce al superar 32-29 a Matanzas. Ese resultado igualó a ambos en ganados y perdidos, pero el gol average favoreció a los capitalinos.

El holguinero Eurelvis Valdés resultó premiado como el mejor portero del torneo, mientras el líder goleador fue el habanero Freddy Lafortán (59).Aunque Holguín no pudo mantener el máximo galardón, la plata no es para desestimar. Jamás en el deporte holguinero un equipo había logrado estar en el podio por cinco temporadas seguidas.

 

 

 

Deporte holguinero: Mejores y Peores del Quinquenio

Hola: Transcurridos un lustro desde que se conceden lugares integrales a cada disciplina competitiva de los territorios, podemos determinar los mejores y peores deportes del quinquenio del deporte holguinero. Veamos:

En el deporte holguinero

Mejores y peores del quinquenio

Calixto González Betancourt     /calixtogb@gmail.  com     

Levantamiento de pesas, ciclismo y ajedrez destacan entre las disciplinas más sobresalientes y estables del deporte holguinero en el quinquenio 2013-2017, si nos basamos en los lugares integrales competitivos que le concede  por año el Inder, teniendo en cuenta los resultados de todas las categorías convocadas a eventos.

Con el segundo lugar integral de 2017, que acaba de anunciarse, de la halterofilia holguinera, este deporte completa y cierra un exitoso quinquenio, si nos atenemos y agregamos los lugares en los cuatro años precedentes: segundo, primero y primero, respectivamente. En ese lapso de tiempo los pesistas holguineros ostentan siete primeros lugares en distintas categorías y sus resultados comenzaron el ascenso mucho antes del 2013. Actualmente esa privilegiada posición se confirma también en la inclusión de varios halteristas de aquí entre los primeros de Cuba en sus respetivas divisiones.

El ciclismo clasifica entre las disciplinas de más avance en esta provincia en los últimos tiempos, con un favorable quinquenio de primero, segundo, tercero, segundo y segundo peldaños, respectivamente. Igualmente con varios ciclistas bien posicionados nacionalmente. En este 2017 fueron monarcas por primera vez en la categoría de adultos.

No pierde la costumbre el ajedrez, con una de las plazas tradicionales más reconocidas en Holguín. Del 2013 al 2017 se ubicó integralmente tercero, sexto, segundo, tercero y segundo. Sus trebejistas, grandes maestros, maestros internacionales y otros grados, sobresalen con regularidad por sus desempeños en lides internacionales y nacionales. En este año ascendió a la cima en adultos igual que en 2015.

Velas (lugares dos, tres, dos, dos  y cuatro) muy bien también en el quinquenio. El balonmano continúa en la avanzada, con algunas inestabilidades (segundo, quinto, sexto, octavo y cuarto). Esgrima (dos cuartos, dos terceros y un quinto), judo (segundo, tercero, tercero, cuarto y quinto) y tiro (segundo, quinto, octavo, segundo y cuarto) mantienen sus rangos. El bádminton, con favorables desempeños, ha manifestado ciertos descensos en los dos últimos años del período analizado (segundo, tercero, cuarto, sexto y octavo).

La gimnasia artística (novena, séptima, sexta, cuarta y tercera) y el softbol (quinto, sexto, noveno y dos cuartos).escalaron posiciones.La  gimnasia rítmica se ha mantenido entre los siete de vanguardia (séptima, sexta, cuarta, tercera y sexta), mientras el ascenso del remo (noveno, quinto, sexto, cuarto y tercero) se debe a que distintas categorías recuperan positivos sitios de antaño. Fue monarca en escolar en 2017. El motociclismo se ubica bien con dos valuaciones (quinto y cuarto en 2016 y 2017).

El fútbol, que acaba de ascender al cuarto escaño integral, igual que en 2014, pero con sitios muy modestos en los otros tres años (décimo, noveno y onceno), puede ubicarse en el grupo de disciplinas con balances aceptable, regulares y tendencias negativas en algunos casos, como igualmente clavados, kárate do, taekwondo, pentalón moderno, hockey sobre césped, nado sincronizado, polo acuático, pentalón moderno, tenis y tenis de mesa, todos con puestos entre el cuarto y onceno.

Posiciones contrastante exhibe el boxeo (duodécimo, sexto, noveno, duodécimo y octavo). Los peores del quinquenio son atletismo ( octavo, onceno, dos decimocuartos y decimotercero), baloncesto ( del doce al catorce en los cuatro años con evaluación), canotaje (del doce al trece en tres año con lugares), lucha (oscila en los puestos del once al trece), natación (onceno y dos decimocuartos en las etapas evaluadas), voleibol (del onceno al decimocuarto) y béisbol ( dos duodécimos, decimotercero, decimosegundo y séptimo ), el que debe el avance este año al quinto peldaño de Holguín en la LVI Serie Nacional (2016-2017), que ahora se valora y a buenas ubicaciones del elenco femenino.

Esos son las 32 disciplinas con calificaciones en Holguín. No tiene evaluación triatlón, tiro con arco, patinaje y pelota vasca, debido a sus ausencias en competencias, ya que no se practican o tiene bajo perfil de acción en esta provincia.

 

Béisbol sin Punto Final

Hola:El béisbol es inagotable en cuanto a detalles, aspectos diversos e interrelacionados, pero creíamos que por ahora era suficiente lo tratado el pasado sábado sobre la actuación del equipo de Holguín en la LVII Serie Nacional de Béisbol, sin embargo,  no fue así. Numerosos lectores del Semanario !ahora!  e internautas que visitaron  el sitio web de este órganos de prensa o este blog, luego de coincidir con los elementos que expusimos, dan sus criterios al respecto, solicitan el tratamiento de otros puntos del tema, proponen…  Veamos:

Béisbol sin punto final

Calixto González Betancourt    

calixtogb@gmail.com

 

Los aspectos más señalados  sobre la actuación del equipo Holguín y el béisbol en esta provinciapor se refieren a la necesidad de que haya consenso y unidad de acción en todo lo que se hace en este deporte, no solo con el equipo adulto; peloteros ausentes e importados; a lo hecho por la dirección del plantel  y el torneo provincial …

No es posible ahora extendernos en esos asuntos. La cohesión es imprescindible para subsanar errores y avanzar. Pienso que debe afinarse la puntería cuando de traer peloteros de otras provincias se trata. En este acápite hay aciertos y desaciertos. Que el costo valga la pena, pues el importado muchas veces entorpece el desarrollo de un jugador natal. Cuando se analiza el desempeño de la dirección  del equipo debe tenerse como premisa que ese colectivo es el responsable, pero no culpable de todo. Si queremos ser objetivos, críticos y justos con ese colectivo, debemos  tener  en cuenta  lo que tenía y le faltaba para trabajar

Cuando afirmé que el béisbol holguinero sigue sangrando me referí a los problemas de esa disciplina desde la base, los pobres resultados competitivos y poca promoción de peloteros con futuro en las distintas  categorías, todos cuestiones recurrentes en nuestros trabajos periodísticos.

Si se quiere lograr un buen Torneo Provincial, como antesala a la Serie Nacional, debe exigirse a cada uno de los municipios que realicen sus torneos, un buen y atendido entrenamiento de su preselección y equipo. Seguidamente, para el torneo territorial, con el concurso de los directivos deportivos y autoridades de la provincia y municipios, garantizar los aseguramientos básicos: medios de juego (pelotas, guantes, bates, mascotas) transporte, hospedaje, alimentación, uniformes y arbitraje, entre otros. No deben repetirse los lunares del Provincial anterior. El béisbol sigue, sin punto final…

 

 

Cachorros amordazados

Hola:La actuación de Holguín en la LVII Serie Nacional resultó la  más modesta ubicación de  este equipo desde el 2011  Varios percances previos  incidiero en el desempeño. El agudo declive en la defensa y pitcheo marcaron las diferencias  con respecto a  ediciones precedentes. Debe profundizarse en la relación dirección-peloteros. Actuar  desde ahora para buscar un mejor desempeño en la LVIII Serie Nacional  de Béisbol. Veamos:    

Holguín en la  LVII Serie Nacional de Béisbol

Cachorros  Amordazados

Calixto González Betancourt     /calixtogb@gmail.com

Esta vez la meta quedó lejana. “Los ladridos y mordidas” se desvanecieron en el camino, donde quedaron  las debilitadas huellas de unos Cachorros silenciosos, para que el equipo de Holguín de la LVII Serie Nacional de Béisbol olvidara sus protagonismos anteriores, que lo llevaron a clasificar para la segunda etapa por cuatro campañas sucesivas, con tres quintas posiciones.

Este decimocuarto lugar (17 victorias y 28 derrotas) del plantel holguinero  constituye su peor desempeño en una inicial fase de 45 partidos,  con esa estructura a partir de la LII Serie y su más modesta ubicación desde la edición 50 (2010-2011), cuando quedó decimoquinto,

En el análisis resumen de su comportamiento  en el certamen precedente y luego de abordar también la situación general de la disciplina en esta provincia, al final escribí: “Será muy difícil en un futuro cercano seguir clasificando al equipo mayor, ser quinto y mucho menos llegar a los play off, si no avanza integralmente el béisbol holguinero” (¡ahora!, 14 de enero de 2017, página siete). No pensé entonces que esa predicción se cumpliera tan rápido. Hechos imprevistos  adelantaron las consecuencias anunciadas.

El preámbulo competitivo advirtió tormenta: La contienda para Holguín estuvo precedida por un problemático Torneo Provincial y un entrenamiento inestable de la preselección, con recesos impuestos por enfermedades masivas de los peloteros y sin el director al frente por un largo período . Luego la controversia entre la dirección provincial de deportes y el manager en cuanto al nivel de recursos disponibles para la preparación y el verdadero por ciento  de cumplimiento del plan técnico de alistamiento. Tampoco se materializó todo lo planificado en cuanto al fogueo con representaciones de otras provincias y se anunciaron importantes ausencias de jugadores por diversos motivos, como Yéison Pacheco, José Antonio Castañeda y Luis Raúl Domínguez, además de Yordan Manduley en gran parte del calendario.

Esos percances tuvieron sus precios. De ese negativo previo panorama emergió una debilitada nómina, con lagunas e interrogantes, que no estaba entre las de mayores opciones para clasificar, pero sin descartarla, pues se confiaba en la pericia ya demostrada antes por la dirección y en el aporte de los beisbolistas, quienes en su mayoría (21) habían  participado  en la primera parte  del torneo  pasado.

La calificación de lo ocurrido no debe estar determinada particularmente por la no clasificación, sino por el examen cualitativo de varios elementos. En el actuar de un equipo de béisbol confluyen diversos factores, aunque casi siempre hay aspectos que resaltan más que otros. En el caso holguinero estimo que el agudo declive en la defensa y el pitcheo en la primera etapa marcaron la diferencia entre esta actuación y las cuatro precedentes.

No pudo el director Noelvis González y su colectivo de mando encontrar respuestas satisfactorias para las carencias en el infield. Los cambios e inventos aplicados, obligado por las circunstancias, trastocaron un anterior seguro cuadro, que unido a ciertas fisuras en los jardines, mostraron una mala defensa integral, no conocida por muchos años en un conjunto de este territorio, que influyó o determinó en el resultado de numerosos partidos, no solo por los 59 errores marcados y el average de 967(ambos decimoquintos), sino, también debido a fallas en la mecánica defensiva y a un gran número de batazos que debieron ser outs y resultaron ganancias para el rival. La receptoría con el accionar de Aballe figuró como lo más distinguido en este sector.

El pitcheo nunca estuvo bien: 5,28 de carreras limpias permitidas (decimotercero); abridores, 5.1) y relevistas, 5,43 (ambos decimoterceros).  Le batearon para 302 (decimocuarto), con 178 ponches propinados (decimocuarto) y 171 boletos concedidos (sexto-séptimo), una sola lechada lograda y whit de 1,64 (onceno-duodécimo).

Entre los abridores  solo el zurdo Luis Ángel Gómez mostró efectividad estable (cuatro  ganados y cero perdidos, y 1,70 p/cl, líder en ambos departamentos), sin embargo, el colectivo no pudo contar con su concurso  en casi toda la segunda parte del calendario  a  causa de una lesión en un dedo de la mano de lanzar. Carlos Alberto Santiesteban (2-6 y 7,27), primero en la rotación tuvo su peor campaña y fue pálida la reaparición de Ernesto Hernández (0-4 y 5,74). Muy inestable el comportamiento de Meracles Rubén Oris (3-5 y 6,04), igual que José Sánchez (1-4 y 6,51), este como relevista e iniciador. Entre los sustitutos, Wilson Paredes (3-6 y 3,43, también abrió)  y Yunier Suárez (2-2, siete salvados y 4,33) lo hicieron mejor. El resto de los lanzadores  aportaron dos victorias y un revés, con  altos promedios de carreras limpias permitidas la mayoría. El prometedor mundialista juvenil Rafael Sánchez se incorporó al final, pero inmediatamente se lesionó.

Predominan los buenos-aceptables números colectivos en el bateo: 280 de average (séptimo), 242 carreras anotadas (quinto),419  hits(séptimo), 33 jonrones (sexto), 365 de OBP (noveno-décimo), 233 carreras impulsadas(tercero), 17 bases robadas (octavo-noveno) y 21 cogido robando (decimotercero). Aunque las estadísticas dicen mucho, no lo expresan todo por si solas, muchas veces necesitan  interpretación y comparaciones, además de conceptualizarlas, para acercarnos a la realidad, porque los holguineros impulsaron muchas carreras en varios encuentros, pero en cantidad mayor de partidos dejaron  cifras superiores de hombres en las almohadillas. Tuvieron en bases a mil 294, de los cuales impulsaron 200. En posición anotadora, 680, de ellos impulsados 164. Hubo  aguda  inestabilidad con los cuartos bates y otros turnos, por falta de rendimientos sostenidos en producir con oportunidad.

En lo individual, resultó alentador ver como Yunior Paumier volvió a mostrar su estelaridad: 354 de average (varias veces estuvo sobre 400), 17 dobles (líder), cinco jonrones, cuatro bases robadas, 54 boletos recibidos (colíder) y 29 carreras impulsadas. Significativos las contribuciones de Soler (302 de average, siete jonrones y 34 impulsadas), Legrá (321, dos y 30) y Michel Gorgüet (271, ocho y 32), entre otros, no obstante dejaron cifras significativas de compañeros sin impulsar. Llama la atención como el destacado cátcher Franklín Aballe, en esta ocasión se superó  igualmente en el bateo, con 283 de average, seis cuadrangulares y 19 remolques. Del joven Jorge Luis Peña (237 y 18 impulsadas) se esperaba más aporte…

A pesar de los continuados bajos  desempeños en distintos elementos del juego y de un incierto inicio, Los Cachorros, en un segmento de la competencia, lograron ascender en su accionar general y luchar; hasta en algún momento se posicionaron entre los ocho con paridad de victorias y derrotas, pero después del  partido 23 y del receso por el Huracán Irma, el plantel cayó en bancarrota, con solo una subserie más ganada y seis éxitos  en 22 presentaciones,  signado por un pitcheo  muy deteriorado, entre otros lunares. Holguín únicamente se impuso en cinco subseries de 15; recibió tres barridas y no dio ninguna. Parecía, a veces, que querían, pero no podían, en otras oportunidades la acometividad decreció.

Según diversos criterios, sucedieron imprecisiones en la conducción de los juegos en varias ocasiones, relacionadas con alineaciones, cambios y jugadas aplicadas, pero si dirigir en un difícil arte, más complicado aún es hacerlo cuando el equipo anda mal, con reservas y banco muy limitados para maniobrar. En el resultado de este elenco influyó la dirección, como siempre sucede y es su responsabilidad,  pero determinaron las insuficiencias ya expuestas y las fallas del béisbol en la comarca. Ya se ha convertido en un hábito en esta provincia convocar a cambio de mando cada vez que el manager no tiene una positiva actuación. Eso podría hacerse si se llega a la conclusión que es lo más conveniente, sin embargo, es un problema que debe pensarse muy bien, para que el posible remedio no sea peor que la enfermedad, como ya ha ocurrido en más de una ocasión. Además, ¿cuándo vamos a estabilizar una dirección, que contribuya al seguimiento y crecimiento del equipo?

Eso sí, ese colectivo de mando necesita autoexamen y  una valoración crítica y justa por parte de los directivos del deporte. Debe profundizarse en la relación dirección-peloteros .La falta de cohesión y desavenencias entre distintos  “actores” del béisbol dañan. Para los peloteros y otros ninguna rencilla interpersonal debería estar por encima de sus obligaciones con su equipo y pueblo.

Se impone  comenzar de inmediato la preparación para la venidera temporada, luego de una valoración exhaustiva de lo hecho y problemas detectados en  este torneo, que permita  trazar la estrategia más adecuada, teniendo como premisa el tratamiento a los jugadores con más opciones de repetir y específicamente atender las lesiones recurrentes y deficiencias  reveladas en los más jóvenes. Tratar de rescatar a peloteros ausentes de la competición, que la provincia necesita e insistir en el trabajo dosificado en el Provincial y Sub-23, con los lanzadores que son de interés para el venidero campeonato.

Pienso que debe afinarse la puntería cuando de traer peloteros de otras provincias se trata. En este acápite hay aciertos y desaciertos. Que el costo valga la pena, pues el importado muchas veces entorpece el desarrollo de un jugador natal. El béisbol holguinero desde la base sigue sangrando y se precisa cerrar las heridas para tener un equipo adulto robustecido, con relevos  y calidad perdurables. Con lo disponible actuar desde ya para intentar una mejor presencia y comportamiento del equipo de Holguín en la LVIII Serie.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Reaparecen holguineros en Mundiales Juveniles de Béisbol

Hola: Luego de nueve años ausentes en las nóminas cubanas en Campeonatos Mundiales Juveniles de Béisbol, reaparecen peloteros holguineros en la selección nacional que participa en la nueva versión en Canadá. Veamos:

Reaparecen peloteros holguneros enb Mundiales Juveniles

Calixto González Betancourt

calixtogb@gmail.com

Con la presencia del lanzador derecho Rafael Sánchez y el jugador de cuadro Yoan Carlos Andrial en el equipo Cuba, los dos del municipio de Antilla, reaparecieron los holguineros en campeonatos mundiales juveniles de béisbol, que inició su nueva edición en Thunder bay, Canadá.

El último nororiental que había integrado una selección cubana a este tipo de evento fue Jorge Luis Zaldivar, de Báguano (jardinero), bronce en Edmonton, Canadá-2008.

A mundiales juveniles de pelota han concurrido 22 holguineros, ocho de ellos en dos ocasiones. El primero fue Héctor Grando, quien logró plata en La Habana-1961 y le siguió Ricardo Bent (inicialista), oro en Ciudad de México-1973, ambos nativos de Mayarí.

Destacan varios bicampeones como Mariano González (torpedero), de Sagua de Tánamo, oro en Windsor, Canadá-1986 y 1987. En ambas ocasiones fue escogido como el mejor pelotero del torneo. También con dos metales dorados Abdiel Jiménez (del municipio de Holguín, receptor), Alexis Moitt ( “Frank País”, tercera base), Virgilio Moroso (Cueto, pítcher derecho).

Con dos medallas archivadas están Jorge Bent ( Mayarí. segunda base), Alberto Cabrejas (Mayarí. pítcher derecho) y Jorge Cruz (nació en la provincia de Santiago de Cuba y desde pequeño pasó a residir en Banes), todos con un oro y una plata.

Igualmente campeones (un oro): Jorge Luis Duboys (Sagua de Tánamo, primera base), Gerardo Hernández Martínez (Báguano, pítcher derecho), José Alberto Hernández (Gibara, receptor), José Emilio Lamarque (“Frank País”, jardinero), Miguel Pérez Sanamé (Moa, pítcher derecho) y Santiago Torres (“Calixto García”, receptor).

 

“Difícil, pero Clasificaremos”

Hola: La provincia cubana de Holguín tiene listo a su equipo para la LVII Serie Nacional de Béisbol. A pesar de ausencias y contratiempos, no hay desánnimo en ese plantel, que aspira a clasificar nuevamente hacia la segunda etata del Campeonato. Veamos:

“Difícil, pero clasificaremos”

Calixto González Betancourt        

/calixtogb@gmail.com

 

Noelvis  González, manager de Holguín

En los últimos años el propósito de clasificar, hacia la segunda fase de la Serie Nacional de Béisbol, se ha convertido en un tarea cada vez más engorrosa para el equipo holguinero, pero hasta ahora, después de fuertes batallas, siempre ha salido airoso en ese empeño. Con miras a la nueva campaña que se avecina la situación se complicó aún más, no obstante Los Cachorros ya están curtidos para estos espinosos combates.

Primeramente se supo que peloteros con anterior protagonismo, como Pacheco y Castañeda, no estarán en el plantel, mientras Manduley y Domínguez se ausentarán por lo menos en una parte del campeonato, debido a otros compromisos deportivos. El entrenamiento comenzó con varios brazos lastimados de los principales lanzadores y en el trayecto del alistamiento un número significativo de peloteros enfermó, por tal motivo, incluso hubo unos días que la actividad cesó de forma total y en algunos momentos faltaron recursos para una preparación adecuada.

El Plan técnico de entrenamiento se cumplió solo al 78 por ciento y fueron insuficientes los topes de fogueo. Dos importantes pítchers relevistas, Sainz y León, finalmente tampoco están en el equipo, a causa de problemas con sus brazos de lanzar.

Sin embargo, ese panorama no desamina a los integrantes del plantel de Holguín para la LVII Serie Nacional de Béisbol, que se inaugurará el próximo 5 de agosto.

Al referirse a esas dificultades, el manager Noelvis González sentenció: “Difícil, pero clasificaremos”. Considera a esta selección como la más debilitada de las tres que ha comandado, pero también la más unida.”Con lo que tenemos y el esfuerzo inteligente de todos, la única alternativa posible es volver a estar entre los seis”, afirmó Noelvis.

Reconoció que la defensa de su infield ha disminuido y tendrá que maniobrar en el cuadro con jugadores fuera de su posición habitual; igualmente, recordó, que a su ofensiva le faltan los impulsadores Pacheco y Castañeda. Sin embargo, a pesar de tantos contratiempos, elogió el buen entrenamiento realizado por varios beisbolistas, entre ellos Soler (Capitán del equipo), Gorgüet, Aguiar, Paumier y Almeida. Algunos lanzadores han mejorado significativamente de sus dolencias como Ernesto Hernández, recuperado en el 90 por ciento; Luis Ángel y Wilson Paredes.

El jardinero López no podrá alinear en las primeras subseries, pues está afectado de una tendinitis en su brazo derecho, mientras el tirador José Sánchez permanece todavía en proceso de recuperación, pero Noelvis espera tenerlo listo para cuando le corresponda utilizarlo (quinto abridor).

Una posible alineación para iniciar campeonato podría ser así: Almeida (designado), Noel González (segunda base), Paumier (torpedero), Gorgüet (inicialista), Soler (jardinero izquierdo), Peña (j. central), Aguiar (j. derecho), Legrá (antesalista) y Aballe (receptor). Los lanzadores abridores anunciados por el manager, por este orden, son Santiesteban, Luis Ángel, Hernández, Oris y Sánchez.

Nómina del equipo (oficializado el pasado lunes)

Receptores: Franklin Aballe, Liosbel Ramos (novato), Nelson Miguel Batista e Iván Prieto .Jugadores de Cuadro: Yunior Paumier, Michel Gorgüet, Raudelín Legrá, Pedro Joaquín Almeida, Marnolquis Aguiar,   NoeI González (bateador zurdo), Ihuner Anache, Luis Ángel Chacón (n) y Yordan Manduley. Jardineros: Geydi Soler, Jorge Luis Peña, Oscar Julián López y Edward Magaña (n). Lanzadores: Carlos Santiesteban, Ernesto Manuel Hernández, Luis Ángel Gómez (zurdo), Meracles Rubén Oris, José Antonio Sánchez, Wilson Paredes, Javier Francisco López (zurdo), Rubén Rodríguez, Yadier Rodríguez, Yoidel Castañeda (n), Yunier Suárez, Yodelki Guzmán(n), Yéison Calzadilla (n), Jesús Enrique Pérez (n) y Felipe García.

Dirección: Noelvis González (manager), Eddy Suárez y Carlos Alberto Rodríguez (auxiliares), Carlos Isidro Paz (preparador de receptores), Orelvis Ávila y Oscar Gil (entrenadores de pitcheo). Además, Alexánder Guerrero (psicólogo), Rubén Darío González (masajista), Alfredo Calvis (médico), Fernando Echavarría (cargabates) y Enis Almira (delegado).

Reservas: Rafael Sánchez, Michel A. Cabrera, José Manuel Álvarez y el zurdo Urberleydis Estévez (lanzadores); Lázaro Torres (infield), Ernesto Torres (infield y jardinero) y Yasiel Andy González (jardinero), todos novatos, y Anibal Vaillant (jardinero).

 

Pedales para Respetar

Hola:El ciclismo es uno de los deportes con resultados  competitivos sobresalientes en Holguín en el último lustro, pero actualmente tiene varias limitaciones que pueden afectar a un buen futuro.Veamos:

 

Máximo Velázquez, comisionado

provincial de ciclismo

 

 

  Thalia Tamayo, ciclista

 

Pedales para  respetar

  Calixto González Betancourt     

/calixtogb@gmail.com

Fotos: Elder Leyva

Si miramos hacia el andar del deporte desde las primeras décadas del pasado siglo en esta región oriental de Cuba, encontraremos que ya entonces había individualides que se distinguían en la práctica competitiva del ciclismo. Si seguimos ese sendero hasta llegar a Holguín como provincia se observará la existencia de algunos pedalistas notables y posiciones sobresalientes aisladas, particularmente en  escolares y juveniles, pero nunca antes, como sucede hace algún tiempo, este territorio mantuvo altos resultados estables años tras años en todas las categorías.

“Eso es consecuencia de la dedicación del colectivo técnico de la provincia y la buena selección de la reserva deportiva, lo cual ha permitido que el ciclismo holguinero se haya consolidado en los últimos años. El trabajo es arduo porque es en un contorno limitado con protagonismo de La Eide, ya que esta disciplina solo se practica en dos municipios: Banes y Holguín, de donde procede la matrícula de la mencionada escuela, aunque en la preselecciones nacionales tenemos uno de Gibara y otro de Báguano, municipios que tienen una labor limitada con activistas, pero realmente en esas comarcas hay valores que se están perdiendo”, explicó Máximo Velázquez, comisionado provincial de este deporte.

El Comisionado reveló que las captaciones son de calidad, pero se limitan a esos cuatro municipios señalados. Una particularidad: Todos los que se han logrado captar en los últimos tiempos en Báguano han llegado a las preselecciones nacionales.

Las escases de bicicletas y piezas de repuestos, más la carestía de los mismos son los obstáculos fundamentales que afectan a este costoso deporte, que no permite que el ciclismo crezca aún más en este territorio y podría comprometer su futuro.

“La mayoría de las máquinas en uso no están en las mejores condiciones técnicas. Cada vez tenemos menos disponibles. Por ejemplo, para la especialidad de Montarbie (Mtb), solo contamoscon una bicicleta en la Eide. Hay ciclistas, urgen bicicletas. Esa situación en algunos sitios mejora debido a que los técnicos resuelvan sus máquinas (propias) como ocurre en el combinado Pedro Díaz Coello en la Ciudad de  los Parques”. Algunas  se usan desde la década de 1980”, alegó Máximo.

Esos motivos y la falta de técnicos no permiten extender la acción al resto de los municipios. Máximo quisiera, por lo menos, extender la práctica de su deporte a “Calixto García”, Mayarí, Sagua de Tánamo y Moa, para aprovechar las poblaciones de esos territorios. Ponderó a su limitada fuerza técnica (seis preparadores en la Eide, cuatro en Holguín y dos en Banes), aún más disminuida debido a que dos profesores cumplen colaboración en el extranjero…

No obstante esas limitaciones, el ciclismo holguinero muestra un magnífico lustro, con ocho ciclistas, actualmente, en las preselecciones del país (cinco en adultos), con un potencial reconocido, con mayor grado en el femenino. Destacan por sus resultados y perspectivas Frank Carlos Consuegra, Alejandro Parra, Aimé Vargas, Yusmani Díaz, entre otros.

Con 20 años de edad, Consuegra pertenece a la categoría sub-23, en la que discute la supremacía nacional en la pista y entre los primeros ruteros, pero se “faja” con los adultos, a los que muchas veces supera. Calificado por los conocedores de este deporte como uno de los ciclistas de más perspectivas en Cuba.

Sobresalen varios en la matricula de la Eide, que por estos días lidian en los Juegos Nacionales Escolares (JNE): Thalia Tamayo (15 años): especialista  en la pista y la carretera, con cinco oros acumulados en lides escolares del país; Yilian  de la Caridad Díaz (15 años): Tres oros y una plata (ruta, persecución y contrarreloj por equipos y ruta individual) en JNE. Ambas van para la Preselección Nacional en septiembre.

También con resultados y futuro, de la Eide: Yoel Velázquez (15 años), Douglas Parrado (14), Evelín Díaz (14), Daimilín Pérez (15) y Yarianny Romero (15)…

En Juegos Nacionales Escolares, el ciclismo holguinero lideró en 2012,  2013y 2014; segundo en 2015 y tercero en 2016. En juveniles, primero desde 2012 al 2016, pero resbalaron hasta el séptimo en 2017, lo que  merece un  análisis. Lo hecho en esas categorías dio, poco a poco, sus frutos en adultos, como segundo en 2016 y coronado este año con la cima nacional, al sumar el primer puesto en la Copa Cuba y el tercero en el Circuito de Ruta.

Es estratégico  cuidar esos aportes del ciclismo, no perderse y asegurar el futuro, para eso es necesario que las autoridades deportivas de la provincia valoren la situación con las restricciones mencionadas y encontrar una respuesta favorable, que permita a esta disciplina mantener la vanguardia en el país.

 

 

Memorias de una Serie

Hola:  Celebramos el decimoquinto aniversario del protagonismo de  Holguín y su inédito galardón en la XLI  Serie Nacional  de Béisbol. No es exageración decir que ese acontecimiento es uno de los hechos que más ha conmocionado a este pueblo nororiental en su andar histórico.Veamos:

 

Memorias de una Serie  Espectacular

Calixto González Betancourt

calixtogb@gmail.com

EL tiempo construye y destruye, pero también, muchas veces, mantiene intactas las memorias de sucesos que calan profundamente en el sentimiento y recuerdos de los pueblos. Para miles de holguineros parece que fue ayer el transcurrir de la XLI Serie Nacional de Béisbol con el espectacular paso de su equipo y aquel colofón de leyenda, que enardeció multitudes con el grito ¡Campeón!, acaecido hace 15 años, el 28 de junio de 2002.

Son muchos los recuerdos, momentos y jornadas que regresan al volver los pasos hacía aquella temporada… “…lo vemos como un equipo más hecho, en condiciones de luchar por propósitos mayores…” vaticinamos en la columna En Esta Serie el 5 de enero de 2002, en vísperas del comienzo de dicho campeonato, sin embargo, aunque esperaba observar mejoría, no me pasó por la mente, ni en sueño, hasta dónde iba a escalar el plantel de casa, conducido por el manager Héctor Hernández.

En el panorama nacional era el plantel holguinero uno de los más modestos, teniendo en cuenta el historial hasta ese momento de sus integrantes, por tal motivo ninguna prensa del país lo tuvo en cuenta en sus pronósticos. Inició el calendario superando en la subserie a Camagüey, tercer lugar anterior. Los triunfos de Los Cachorros se hicieron habituales, a tal punto que un colega de ¡ahora! acostumbrado a saludarme con una sonrisa burlona y la interrogante: ¿dónde pierde Holguín hoy? tuvo que cambiar por: ¿dónde gana Holguín hoy?

Este plantel no tuvo prácticamente ninguna adversa racha y sólo un mal momento en una gira por Occidente, cuando perdió seguidamente los compromisos con la Isla de la Juventud (0-2) y Matanzas 1-2. Fue la única vez en ese torneo en que sufrió tres reveses en línea. En la ocasión realicé algunas reflexiones críticas sobre el uso del picheo y el cambio de bateadores y cerraba parte del análisis, refiriéndome un partido en particular, con la pregunta: ¿se había dado el juego por perdido? Esto ocurrió en medio del percance sufrido por Juan Enrique Pérez, que lo llevó de urgencia al quirófano para una operación de apendicitis, lo que se unió a la ausencia prolongada de Félix Borbón, quien estaba lesionado. El equipo se veía privado de quienes eran hasta ese momento su mejor pitcher  abridor y su primer relevista; ambos retornarían para seguir contribuyendo al triunfo.

El análisis cuestionador al que nos referimos disgustó sobremanera al director, Héctor Hernández, quien, periódico en mano, se presentó intempestivamente en la reunión mensual Deporte-Prensa. El manager alegó, ofendido, que el nunca da un juego por perdido. Además no aceptaba que el redactor diga sus opiniones sobre estrategia-cambios de tiradores. Con ironía me espetó: “quisiera tenerte cerca cada vez que voy a cambiar un pitcher, para pedirte tu opinión”. “Ahora es usted quien ofende al periodista”, le rebatió el desaparecido Germán Pupo Ochoa, entonces jefe de la programación deportiva de Tele Cristal y presente en la reunión. Yo también molesto, le rebatí sus expresiones y expuse mis argumentos…

A Héctor siempre habrá que reconocerle su paciencia, exigencia y dedicación en la formación de los peloteros holguineros y como transformó nóminas muy modestas en planteles ganadores.

Aquel fue un incidente pasajero, que 15 años después me parece hasta pintoresco, que no trascendió en la fluida comunicación manager-periodista, en una campaña donde predominaron los elogios y reconocimientos, para un equipo que dio ejemplo de unidad, cohesión, disciplina, combatividad, junto a adecuada dirección, buen pitcheo y defensa, velocidad y bateo oportuno. Distinguido por distintos protagonistas o héroes de cada éxito, que se turnaron de manera admirable.

La ausencia temporal del lanzador Juan Enrique Pérez, que transitaba por su mejor torneo fue suplida por la reaparición del zurdo Oscar Gil, cuyo aporte sería muy significativo. Orelvis y Luis Miguel fueron los primeros baluartes del pitcheo, junto a otras contribuciones…En bateo y/o defensa se lucieron Juan Rondón, Yoanis Quintana, Gabriel Rojas, Juan Pacheco, Waldo Denis, Roynel Varona, Luis Rodríguez, Ernesto Martínez…

Holguín no solo clasificópara los play of, fue, además, líder de su grupo D y de la zona oriental, como el segundo conjunto más ganador de la Serie (55 victorias). El equipo de pelota holguinero se convirtió en una causa de todo un pueblo, autoridades, instituciones, peñas. La realidad superó con creces aquello de que esperábamos un mejor desempeño. Holguín pasó por encima de Camagüey y Villa Clara, en cuartos de finales y semifinales, respectivamente,con algunos partidos que resultaron épicos por la reacción avasalladora de Los Cachorros.

En esos días yo escribí: “Parece increíble lo que mis ojos ven, lo que está ocurriendo, pero felizmente cierto. Luego de tanto bregar, de tantos malos tiempos, de logros pasajeros y esperanzas desvanecidas. Entonces ¿cómo calificar ahora a nuestro equipo? Adjetivo no encuentro…”

Los compañeros de ahora.cu que trasmitían el juego, jugada a jugada, saltaron de alegría cuando el jonrón de Rondón (segundo juego de la semifinal) que dejó al campo a Villa Clara, para trocar en victoria lo que parecía derrota y ante tanta exaltación se olvidaron de describir el batazo del antesalista holguinero, y sólo cerraron el juego con las estadísticas del desafío. En el play off final, Holguín tuvo que enfrentar a otro que asombró y fue grande en Occidente, Sancti Spíritus.

Con el duelo 1-1, las hostilidades se trasladaron por la tierra del Yayabo. No puedo olvidar la incertidumbre que experimenté cuando me dijeron que no había transporte ni fotógrafo para ir a Sancti Spíritus, más no podía dejar de ser testigo de aquellos partidos. Las peñas, con Carballido al frente, me acogieron en su ómnibus y fuimos muy atendidos por los espirituanos. Con dos victorias seguidas, el play offf se tiñó de holguinero, lo cual hizo titular a mi colega Sigfredo Barros, en Granma:”Estos perros parecen polleros”.

Llegó la tercera noche en el “Huelga”. Íntimamente tenía una terrible disyuntiva. Yo deseaba que Holguín se coronara en su tierra, además no tenia fotógrafos en Sancti Espíritus, para pode plasmar gráficamente con amplitud el gran acontecimiento, pero por otro lado no quería que mi equipo perdiera ese partido. Las autoridades del Gobierno holguinero reservaron en Sancti Spíritus local, comida y bebidas para festejar el triunfo esperado. Los locales reaccionaron en la tercera noche en su patio y alargó el desenlace, que sería en el “Calixto García”; por supuesto, lo reservado hubo que consumirlo junto a cierta fiesta adelantada.

Una señora morena, entrada en años, sentada en uno de los palcos más cerca del terreno, en el “Huelga” colocó sobre la malla un paño rojo y hacía, de vez en cuando, raras gesticulaciones. El desaparecido Luis Jiménez, de Radio Angulo, muy dispuesto y en broma, se dirigió a donde estaba la espirituana e intento quitar de su sitio la tela roja. La señora se le encaró y reviró. No pudo cumplir su cometido. Un poco más allá, casi por encima del dogout de Holguín vimos unas velas encendidas. Al terminar ese juego con la victoria de Holguín, Jiménez le espetó a la mencionada mujer:”Tus obras no tiene fuerzas, pues ganamos”. Ella solo se rio.

Los Gallos empataron, 3-3 la porfía cumbre en un “Calixto” abarrotado. El título se decidiría en un juego, el séptimo del play off. Era viernes, día de cierre del semanario ¡ahora!, por tanto debía comenzar a escribir por adelantado. “Vamos   hacer la entrevista de la victoria” le dije a Héctor,   en el terreno número dos , donde entrenaban esa mañana los holguineros. ¡Cómo!, reaccionó riéndose el director, en definitiva teníamos ambos una gran fe en el triunfo y sería muy complicado por la noche, luego del desenlace, y ante la efervescencia popular. conversar con el timonel del barco victorioso.

La crónica del juego: “Noche histórica para el deporte holguinero (viernes 28 de junio del 2002). En las trinchera holguinera Orelvis Avila y en la espirituana Ifreidis Coss. El “Calixto García” nuevamente repleto, el cual seguía imponiendo record en concurrencia. Tres encones para uno y otro bando, a pesar de algunas escaramuzas de los holguineros, que se ven dispuestos a romper la cadena de ceros que le ha tejido Coss en este Play Off, la que es deshecha en el cuarto inning por el jonrón de Ernesto Martínez…Se va Coss, viene Maels, a quien Rondón y Denis le ligan doble y sencillo, respectivamente, en el quinto, para la segunda carrera.

Orelvis le sigue tejiendo ceros a los espirituanos, con importante escón en el octavo. Llega el principio del noveno, la pizarra 2-0 favorable a Holguín. Primer y segundo outs. Falta uno. Los fotógrafos trataban de acercarse al teatro del juego, el árbitro principal les ordena que se retiren un poco, la afición de pie…”pero Ixis Valle conecta sencillo (un batazo de poca fuerza, bien colocado), y doble el emergente Yero,   Conferencia en el box. Hit por el campo corto trae la primera anotación espirituana, el empate llega a tercera. Orelvis no puede completar su fenomenal tarea, y el zurdo Gil, no obstante sus dolencias, viene a su rescate. La tensión se eleva al máximo cuando otro sustituto, Villaspando, recibe boleto. Las bases se repletan, y en turno el mejor bateador del Play Off final: Cepeda. No recuerdo haber vivido otro momento más dramático en un juego de béisbol. Furioso enfrentamiento entre el experimentado pitcher y el indetenible toletero. Conteo de dos y dos. Aumenta el dramatismo. Ahí viene la curva de Gil…strike tirándole: ¡Holguín Campeón!. Sancti Espíritus cae peleando hasta el último instante: No pudo ser mas emocionante el cierre de la XLI Serie Nacional de Béisbol. El bullicio era ensordecedor. Los aficionados invadieron el terreno. Iglesias replicaron sus campanas…

Terminado el último swing infructuoso de Cepeda,la emoción explotó en mí como en miles de comprovincianos. Nos abrazamos, hasta lágrimas corrieron. Pero era necesario serenarme para cumplir mi labor profesional…

En esa madrugada, la redacción de ¡ahora! era un hervidero. Difícil concentrarse. Hubo puja para seleccionar la foto del equipo, que iría en la portada; varios fotógrafos presentaron propuestas. La primera y páginas del centro eran dedicadas a la proeza, pero no era suficiente, entonces Rodobaldo Martínez, director del periódico, decidió usar también la página seis para un despliegue gráfico, que quedaría para la historia, como aquella edición de ¡ahora!

La crónica de la victoria: “El grito por la victoria estremeció lo mas recónditos lugares de Holguín y también de Cuba: Eran exactamente las 11:45 de la noche del viernes 28 de junio del 2002 cuando la exclamación de ¡Holguín Campeón! sacudió hasta el delirio a miles y miles de corazones. Se cumplía un sueño lejano, que dejaba de serlo para convertirse en una cierta y grandiosa realidad.

“Aturdido y extremadamente feliz miraba atónito a mí alrededor y ¡de verdad! temí que las gradas y los palcos se derrumbaran. Entonces regresaron a mi memoria aquellas palabras de nuestro Estadio, que yo había convertido en letra impresa el 13 de febrero de 1999:”Y falta por cumplirse mi gran sueño que algún día llegara: Agitarme hasta los cimientos con el furor de una afición, cuando apoye a su equipo en la discusión y logro de un titulo nacional”. Y yo le contesté. “Así será señor Estadio, y ojalá yo escriba la crónica de esa victoria.

“Entonces yo veía muy distante esa posibilidad, y míreme ahora, solo un poco mas de tres años después, pasada la una de la madrugada, intentando escribir esa crónica, una de las mas sentidas de mi vida, pero la emoción que me aprieta el pecho y me embota la mente casi me lo impiden.

“¡Como reflejar en pocas líneas la proeza de este equipo Holguín de béisbol, el pionero del deporte de esta provincia en adjudicarse un Campeonato Nacional de primera categoría! ¡Como mostrarles la combatividad y entrega sin limite de estos peloteros, que supieron saltar obstáculos, salir como fieras al terreno para recuperarse de un revés, exprimir las debilidades o descuidos del contrario para notarse increíbles triunfos. Para derrumbar mitos, para acallar a los escépticos, para dejar en el camino a los considerados fuertes y favoritos!

“¡Y como reconocer a la altura que se merecen los protagonismos de Rondón, Pacheco, Denis, Quintana, Rojas, Varona, Martínez, Orelvis, Luis Miguel, Juan Enrique, Gil y demás jugadores, miembros de la dirección y otros integrantes de ese victorioso colectivo! El tiempo apremia, pero queda el consuelo de que luego podré con calma y con más espacio ponderar como debo el desempeño de nuestros Campeones.

“¡Qué recompensa para ese pueblo holguinero, que tantos años esperó el triunfo y convirtió en ídolos a sus peloteros que no lo defraudaron!”

En el futuro otros títulos para Holguín vendrán, pero la impronta de aquella Serie con su galardón inédito perdurará en el tiempo.